En GNU/Linux así como en otros sistemas tipo Unix y también en Windows es habitual utilizar una porción del disco como área de intercambio, archivo de paginación o swap, que se usa para guardar procesos y no mantenerlos en la memoria física liberando así a esta última.
Lo usual es utilizar particiones enteras para esta tarea y así lo entienden los instaladores de la mayoría de las distros al momento del particionado. Pero al día de hoy, y desde el kernel Linux 2.6, no hay necesidad de usar este esquema para el área de intercambio ya que los archivos swap ofrecen un rendimiento razonable y debido el avance de las memorias RAM y los caché el intercambio se utiliza cada vez menos en sistemas de escritorio y servidores de uso general. Utilizar un archivo swap ofrece una mayor flexibilidad al momento de trabajar con las particiones de nuestro disco ya que esta porción de almacenamiento reservada será un archivo más dentro de nuestro sistema de archivos raíz y no una partición en sí misma, podremos eliminar, crear, aumentar o disminuir el área de intercambio sin pasar por un particionador.

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